Le pouvoir de la Pentecôte [Ressources pour aller plus loin…]

Leçons de base pour une croissance basée sur l’Esprit

Par Clinton Wahlen

Que signifie être “rempli de l’Esprit” ? Malheureusement, l’action du Saint-Esprit est souvent mal comprise. Des sentiments religieux intenses ne sont pas une garantie de la présence du Saint-Esprit. Quelle est l’œuvre du Saint-Esprit ? Comment l’Esprit s’est-il manifesté dans le ministère de Jésus et des apôtres ? Comment pouvons-nous savoir que c’est le Saint-Esprit qui est à l’œuvre plutôt que “des esprits de démons qui font des miracles” (voir Apocalypse 16:14) ? Une meilleure compréhension et une plus grande disponibilité à l’égard de l’action de l’Esprit peuvent nous aider à réaliser le dessein de Dieu dans nos vies.

Jésus et l’Esprit

Jean-Baptiste parlait de Jésus lorsqu’il a dit : “Moi, je vous ai baptisés d’eau; lui, il vous baptisera du Saint-Esprit.” (Marc 1:8).1 La particularité du baptême chrétien est le don du Saint-Esprit. Selon Luc, lorsque Jésus était à Nazareth, il a expliqué sa mission en lisant un passage d’Isaïe : “L’Esprit du Seigneur est sur moi”. (Luc 4:18 ; cf. Ésaïe 61:1). Ainsi, l’Esprit a donné à Jésus le pouvoir d’accomplir sa mission (Luc 4:14 ; Actes 10:38). En quoi consistait cette mission ?

“. . . pour annoncer une bonne nouvelle aux pauvres; Il m’a envoyé pour guérir ceux qui ont le cœur brisé, pour proclamer aux captifs la délivrance, et aux aveugles le recouvrement de la vue, pour renvoyer libres les opprimés, pour publier une année de grâce du Seigneur.” (Luc 4:18, 19).

Remarquez l’accent mis sur la proclamation. Le ministère de Jésus était un ministère de prédication – une prédication en paroles et en actes. Bien sûr, les miracles de guérison ont retenu davantage l’attention, mais même ceux-ci étaient des “paraboles en actes”, enseignant la guérison et la vie spirituelles qu’il proclamait.

Nous constatons également cet accent mis sur la proclamation à Capharnaüm, où les gens “étaient frappés de sa doctrine” (Marc 1:22). Même si les scribes étaient les experts reconnus de la Bible, Jésus parlait avec une plus grande autorité. Une fois de plus, nous voyons que l’Esprit donne du pouvoir à la proclamation – en communiquant la Parole de Dieu et en permettant la compréhension.

Les disciples et l’Esprit

Nous trouvons quelque chose de similaire avec les disciples : Ils ont proclamé le même message que Jésus (Matt. 10:7 ; cf. 4:17) et avec la même autorité (Matt. 10:1). Tout le monde pouvait voir que ces hommes avaient été avec Lui. Ils faisaient le même travail et avaient le même succès, y compris des miracles de guérison (Marc 6:13). Pourtant, il y avait beaucoup de choses qu’ils ne comprenaient pas et ils avaient encore beaucoup de progrès à faire.

Ils ont également connu l’échec, comme en témoigne le reproche du père qui a amené son fils possédé par un démon pour qu’il soit guéri :

“J’ai prié tes disciples de chasser l’esprit, et ils n’ont pas pu.” (Marc 9:18). Pourquoi avons-nous échoué ? se demandaient les disciples. Jésus leur répondit : “Cette espèce-là ne peut sortir que par la prière.” (Marc 9:29).

Souvent, ce dont nous avons besoin, ce n’est pas de plus de puissance, mais de plus de prière et de plus de foi. Si nous ne sentons pas la puissance de Dieu dans nos vies, peut-être devrions-nous d’abord nous assurer que, plutôt que de faire confiance à nos propres talents ou capacités, nous prions pour la puissance de Dieu. Remarquez la raison donnée par Ellen White pour l’échec des disciples :

“Au lieu d’affermir leur foi par la prière et la méditation des paroles du  Christ, ils s’étaient arrêtés à leurs sujets de découragement et à leurs griefs personnels. C’est dans cet état de ténèbres qu’ils avaient engagé la lutte avec Satan.Ils devaient se mettre à l’œuvre dans un autre état d’esprit s’ils voulaient réussir. . . . Il fallait qu’ils fussent vidés d’eux-mêmes et remplis de l’Esprit et de la puissance de Dieu. Ce n’est qu’en suppliant Dieu avec ferveur, avec persévérance, avec foi, — une foi aboutissant à une entière dépendance à l’égard de Dieu, à une consécration absolue à son service, — que les hommes peuvent obtenir le secours du Saint-Esprit pour lutter contre les principautés et les puissances, les dominateurs des ténèbres d’ici-bas, contre les esprits du mal dans les lieux célestes.”1

À ce moment-là, les disciples étaient-ils remplis de l’Esprit ? Apparemment non, car leur “baptême” du Saint-Esprit était encore à venir (Actes 1:5). Le chemin vers le don glorieux de l’Esprit passe d’abord par la croix. Leurs espoirs seraient déçus et leur foi mise à rude épreuve. Nous pouvons parfois penser que le fait d’être rempli de l’Esprit est une expérience “une fois remplie, toujours remplie”. Mais les disciples ont reçu l’Esprit au moins trois fois : (1) après la résurrection, lorsque Jésus leur a soufflé le Saint-Esprit (Jean 20:21, 22) ; (2) à la Pentecôte (Actes 2:4) ; et (3) après l’arrestation et la libération de Pierre et Jean (Actes 4:31).

En examinant brièvement ces trois occasions, nous constatons que l’Esprit est donné à des moments précis et à des fins spécifiques.

Peu après la résurrection, Jésus a donné à ses disciples le Saint-Esprit (Jean 20.22) pour les préparer à devenir les bergers subordonnés de Jésus, en vue de leur travail spécial consistant à prendre soin des croyants découragés et à les encourager. Jésus a donné la priorité au berger du “troupeau” de Dieu, montrant la nécessité de garder les “brebis” que nous avons avant d’aller en chercher d’autres.

Pourtant, les disciples devaient s’attendre à une puissance encore plus grande de l’Esprit, une effusion qui les préparerait tout particulièrement à l’action extérieure : “Et voici, j’enverrai sur vous ce que mon Père a promis; mais vous, restez dans la ville jusqu’à ce que vous soyez revêtus de la puissance d’en haut.” (Luc 24:49). Cela se produira à la Pentecôte. Les disciples avaient déjà reçu le Saint-Esprit, mais il y avait encore beaucoup de choses qu’ils ne comprenaient pas. Avant l’ascension de Jésus, ils lui ont demandé : “Alors les apôtres réunis lui demandèrent: Seigneur, est-ce en ce temps que tu rétabliras le royaume d’Israël?” (Actes 1:6). Dans sa réponse, Jésus les réprimande gentiment et leur promet à nouveau une plus grande effusion de l’Esprit : “Ce n’est pas à vous de connaître les temps ou les moments que le Père a fixés de sa propre autorité. Mais vous recevrez une puissance, le Saint-Esprit survenant sur vous, et vous serez mes témoins à Jérusalem, dans toute la Judée, dans la Samarie, et jusqu’aux extrémités de la terre.” (Ac 1:7,8).

Je trouve fascinant que Jésus n’ait pas répondu à toutes leurs questions. Pour certaines réponses, ils ont dû attendre. Pour d’autres, ils ont dû se plonger dans les Écritures. C’est pourquoi Actes 1:14 dit qu’ils se sont consacrés à la prière, tous ensemble. Le reste du chapitre explique comment, grâce à l’étude des Écritures, ils ont réalisé qu’ils avaient besoin d’un remplaçant pour Judas (versets 15-20). Ils ont donc prié, tiré au sort, et Matthias est devenu l’un des Douze.

Remarquez comment Jésus décrit l’action de l’Esprit aux disciples dans l’Évangile de Jean. À trois reprises, il appelle le Saint-Esprit “l’Esprit de vérité” (14:17 ; 15:26 ; 16:13), qui les guidera dans toute la vérité (16:13) et témoignera de Jésus et de son œuvre (15:26). L’Esprit leur rappellera ce que Jésus a dit (14:26), ce qui inclut toute la Bible. Le Saint-Esprit déclare les choses à venir (16:13), autrement dit, il prophétise. Ainsi, l’Esprit, qui inspire la prophétie, nous aide à comprendre la prophétie. Ici encore, l’accent est mis sur la vérité, en particulier la vérité sur Jésus et la prophétie. Nous ne pouvons pas séparer le message de l’Esprit qui a inspiré le message.

Une mission animée par l’Esprit

À la Pentecôte, la réception de l’Esprit par les disciples était le résultat de leur disponibilité à le recevoir. Cette préparation comprenait au moins trois éléments (Ac 1:14-2:1) :

– Unis dans l’attente de l’Esprit Saint

– Unis dans la prière, pour l’effusion de l’Esprit et pour les autres.

– Unis dans la proclamation, comprenant le message et prêts à le proclamer lorsque la puissance de l’Esprit est venue sur eux.

Nous connaissons le résultat : Environ 3 000 personnes ont été baptisées ce jour-là et intégrées dans l’étude, la prière, le culte et l’action de la communauté chrétienne primitive (Actes 2:41-47).

Après que Pierre et Jean aient été arrêtés pour leur témoignage inspiré par l’Esprit et relâchés, ils ont tous prié avec encore plus de ferveur. L’opposition, au lieu de les intimider comme les chefs juifs le pensaient (Actes 4:17, 18, 21), les a poussés à prier pour avoir encore plus de hardiesse et de courage (4:29), et pour obtenir davantage de miracles afin de montrer au peuple que leur travail était accompli au nom et avec la puissance de Jésus (4:30 ; cf. 4:13).

À cause de leurs prières ferventes, ils ont été encore plus remplis de l’Esprit (4:31). Comment cela est-il possible ? L’Esprit n’a-t-il pas été donné en totalité à la Pentecôte ? Nous ne lisons nulle part que les disciples avaient besoin d’une plus grande quantité de l’Esprit en raison d’une quelconque limitation de la part de Dieu. Ils ont été remplis de l’Esprit dans la mesure où ils étaient disposés à le recevoir. En faisant le vide en eux, ils pouvaient être davantage remplis.

Pourtant, les disciples avaient beaucoup à comprendre. Pierre a dû recevoir trois fois une vision, suivie d’une explication et d’un ordre d’évangéliser les païens (Actes 10:9-20). Plus tard, tous ont été étonnés de constater que le don du Saint-Esprit n’était pas réservé aux croyants juifs, mais qu’il venait aussi sur les païens qui croyaient en Christ, étaient baptisés et disposés à être remplis de l’Esprit (Actes 10:44-46 ; 11:15 ; 15:8).

Ce que nous pouvons apprendre

Les Évangiles et les Actes des Apôtres nous apprennent que l’Esprit vient en proportion directe de la disposition de chacun à recevoir le don. Plus nous sommes disposés à recevoir le Saint-Esprit, plus il peut remplir notre œuvre et notre vie. Par ailleurs, le fait d’être rempli de l’Esprit n’est pas une expérience de plénitude unique et permanente, mais une croissance dans la grâce à mesure que nous nous soumettons de plus en plus à la direction et à la puissance de l’Esprit. Être rempli de l’Esprit ne remplace pas une étude assidue de la Bible. Au contraire, l’Esprit a été donné pour nous conduire à une plus grande compréhension de la vérité et de l’accomplissement des prophéties.

Enfin, être rempli de l’Esprit n’est pas une expérience solitaire, extatique ou une fin en soi, mais le moyen par lequel Dieu ouvre les portes du cœur des gens pour qu’ils entendent et répondent à sa Parole. Elle est toujours liée à l’enseignement et à la prédication de la Parole. L’Esprit nous rend plus réceptifs à entendre la Parole de Dieu et à y répondre, pas moins. Comme les disciples, pour remplir notre mission, nous devons être remplis de l’Esprit. Mais nous ne devons pas attendre une expérience lointaine, future. Notre vie peut être remplie de l’Esprit dès maintenant, dans la mesure où nous le voulons :

“Si les richesses de sa grâce ne se répandent pas aujourd’hui avec plus d’abondance sur les hommes, ce n’est pas parce qu’il les accorde avec parcimonie. Si l’accomplissement de la promesse n’est pas visible comme il devrait l’être, c’est parce que celle-ci n’est pas appréciée à sa juste valeur. Tous seraient remplis du Saint-Esprit, s’ils le voulaient. ”2

Finalement, alors que nous devrions prier pour la puissance de la Pentecôte des derniers jours, être de plus en plus rempli de l’Esprit maintenant est une condition préalable essentielle pour recevoir cette effusion tant attendue du Saint-Esprit. Plus nous prendrons conscience de notre besoin, plus nous prierons avec ferveur pour être remplis de l’Esprit et plus nous serons disposés à le recevoir quotidiennement. C’est seulement ainsi que nous pourrons achever le travail que Dieu nous a confié en tant qu’église et en tant qu’individus.

Clinton Wahlen, docteur en philosophie, est un spécialiste du Nouveau Testament qui occupe le poste de directeur associé de l’Institut de recherche biblique de la Conférence générale, à Silver Spring, dans le Maryland. 

Notes:

1. Ellen G. White, Les Paraboles de Jésus, p. 427.

2. Ellen G. White, Conquérants pacifiques, p. 45.