Seigneur, pardonne-moi et j’irai

(JEAN 8:47)

INTRODUCTION

Récemment, j’ai lu l’histoire d’un père espagnol qui a décidé de se réconcilier avec son fils, parti à Madrid. Plein de remords, le père a placé cette annonce dans le journal : « Paco, retrouve-moi à l’hôtel Montana mardi à midi. Tout est pardonné. Papa ». Comme Paco est un nom fréquent en Espagne, lorsque le père est arrivé à l’hôtel, il a trouvé huit cents jeunes gens du nom de Paco, tous attendant leur père.

C’est vrai, les gens ont désespérément besoin de pardon. Un grand prédicateur et écrivain a écrit quelques mots qui expriment très bien le désir ardent de Dieu de faire vivre à chacun de ses enfants l’expérience du pardon :

Si notre plus grand besoin avait été l’information, Dieu nous aurait envoyé un éducateur. Si notre plus grand besoin avait été la technologie, Dieu nous aurait envoyé un scientifique. Si notre plus grand besoin avait été l’argent, Dieu nous aurait envoyé un économiste. Si notre plus grande folie avait été l’amusement, Dieu nous aurait envoyé un comédien. Mais notre plus grand besoin était le pardon, « alors Dieu nous a envoyé un Sauveur ! » (Charles R. Swindoll. More than 1001 illustrations and quotes from Swindoll (Nashville, Tennessee : Nelson Group, 2007). p. 345.)

DÉVELOPPEMENT

Le livre de Jean, chapitre 8, raconte un incident dramatique qui s’est produit un jour où Jésus enseignait sur les marches du temple à Jérusalem. Soudain, une femme qui avait été prise en flagrant délit d’adultère a été violemment jetée aux pieds de Jésus. Ce sont les chefs religieux du temple de Jérusalem qui ont jeté la prostituée aux pieds de Jésus. Ces chefs exigeaient que Jésus prononce un jugement sur le sort de cette femme, comme le dictait la loi de Moïse. « Moïse, dans la loi », disaient les scribes et les Pharisiens, « nous a ordonné de lapider de telles femmes : toi donc, que dis-tu ? » (Jean 8:5).

Ellen White, commentant cette histoire, a écrit ceci :

Le respect qu’ils affichaient cachait une ténébreuse machination ourdie en vue de sa ruine. On saisissait cette occasion pour obtenir sa condamnation, persuadé qu’on aurait des preuves pour l’accuser quelle que fût sa réponse. S’il acquittait cette femme, on l’accuserait de mépriser la loi de Moïse. S’il déclarait qu’elle méritait la mort, on l’accuserait auprès des Romains d’assumer une autorité dont ils avaient le monopole. (Jésus-Christ, Ellen White, p.456)

Toutes les personnes présentes attendaient avec impatience ce que Jésus allait dire. Mais, à leur grande surprise, Jésus s’est simplement accroupi et s’est mis à écrire dans le sable avec son doigt. Personne ne sait avec certitude ce qu’il écrivait. Les scribes et les pharisiens étaient irrités que Jésus n’ait pas répondu à leur question. Lorsqu’ils le pressèrent à nouveau, Jésus se leva et dit : « Que celui de vous qui est sans péché jette le premier la pierre contre elle. » (Jean 8:7). Le Maître écrivit à nouveau dans le sable ; le message qu’il écrivit eut un fort impact sur les accusateurs de la condamnée ; un par un, ils s’en allèrent. 

Quand Jésus s’est finalement relevé et qu’il regarda autour de lui, les accusateurs étaient partis. Il se tourna alors vers la femme et dit : « Femme, où sont ceux qui t’accusaient ? Personne ne t’a-t-il condamnée ? » Devant la foule, la femme répondit, pleine de honte : « Non, Seigneur. » Jésus la regarda alors et lui dit : « Je ne te condamne pas non plus ; va, et ne pèche plus. » (Jean 8:10-11).

Cette merveilleuse histoire a un message d’espoir pour chacun d’entre nous. Nous remarquons clairement comment Jésus a pardonné et restauré la vie de cette femme qui avait été prise en « flagrant délit d’adultère ». Par les mots « Je ne te condamne pas non plus ; va, et ne pèche plus », Jésus donne à cette femme une seconde chance, une occasion de pardon, pour commencer une nouvelle vie dans la pureté et la sainteté.

D’autre part, l’acte de Jésus écrivant « sur la terre » (Jean 8:6) contient également une leçon de grâce et de miséricorde pour chacun de nous. Il est très intéressant de noter qu’à deux reprises, Dieu a écrit « avec son doigt » sur des tablettes de pierre (Exode 31:18) et sur la surface d’un mur (Daniel 5:5). Sur les tables de pierre, Dieu a écrit sa loi, qui est éternelle, et sur la surface d’un mur, Dieu a écrit la sentence de mort contre un roi méchant nommé Belshazzar.

Nous pouvons alors conclure que Dieu écrit dans la pierre ce qu’il entend rester pour toujours. Ce qui est éternel et irrévocable. Nous nous demandons alors, qu’est-ce que Dieu écrit sur le sol ? Nous pouvons conclure que sur le sol, Dieu écrit ce qu’il veut effacer ; car le vent et la pluie, le temps est capable d’effacer à jamais tout ce qui est écrit sur la terre.

L’acte de Jésus d’écrire « sur la terre » a montré aux accusateurs qu’il offrait à cette femme honteuse le pardon, la restauration et une seconde chance de recommencer à zéro. J’ai entendu une fois l’histoire d’un pasteur qui, jeune homme, avait commis ce qu’il estimait être un grave péché, et bien qu’il ait demandé à Dieu de lui pardonner, il a traîné le fardeau de ce péché avec lui toute sa vie. Il n’était pas sûr que Dieu lui avait vraiment pardonné.

Un jour, on lui a parlé d’une femme âgée qui avait des visions. Il a entendu dire que pendant ces visions, elle avait de fréquentes conversations avec le Seigneur. Au bout d’un certain temps, le pasteur a finalement rassemblé assez de courage pour rendre visite à cette femme.

Elle l’a invité à entrer et lui a offert une tasse de thé. Vers la fin de la visite, il posa la tasse sur la table et regarda la vieille dame dans les yeux.

« Est-il vrai que parfois vous avez des visions ? » demanda-t-il.

« Oui », lui répondit-elle.

« Est-il également vrai que pendant ces visions, vous parlez souvent au Seigneur ?

« Oui », répondit-elle à nouveau.

« Eh bien…, la prochaine fois que vous aurez des visions et que vous parlerez au Seigneur, pourriez-vous lui demander quelque chose pour moi ? »

  La femme a regardé le pasteur avec un peu de curiosité. On ne lui avait jamais demandé cela auparavant :

« Oui, ça me ferait très plaisir », répondit-elle. « Que voulez-vous que je lui demande ? »

« Eh bien, » commença le pasteur, « pourriez-vous lui demander quel péché votre pasteur a commis quand il était jeune ? »

La femme, très curieuse désormais, accepta.

Quelques semaines passèrent et le pasteur rendit à nouveau visite à la femme. Après une autre tasse de thé, prudemment et timidement, il lui demanda :

« Avez-vous encore eu des visions ?

« Oui, j’en ai eu », répondit la femme.

« Avez-vous parlé au Seigneur ?

« Oui. »

« Lui avez-vous demandé quel péché j’avais commis quand j’étais jeune ? »

« Oui », répondit la femme, « je l’ai fait ».

Le pasteur, nerveux et effrayé, a hésité un instant puis a demandé :

« Eh bien, qu’est-ce que le Seigneur vous a dit ?

La femme regarda le visage de son pasteur et lui répondit doucement :

“Le Seigneur m’a dit qu’il ne se souvenait pas.”

Dieu pardonne complètement. Le prophète Michée, écrivant sur le pardon divin, s’est interrogé :

Quel Dieu est semblable à toi, Qui pardonnes l’iniquité, qui oublies les péchés Du reste de ton héritage ? Il ne garde pas sa colère à toujours, Car il prend plaisir à la miséricorde. Il aura encore compassion de nous, Il mettra sous ses pieds nos iniquités ; Tu jetteras au fond de la mer tous leurs péchés. (Michée 7:18-19)

Laissez-moi vous dire que le même Jésus qui a étendu sa miséricorde à ce pasteur troublé et à cette femme honteuse, aujourd’hui, vous tend la main et vous dit : “Je ne vous condamne pas non plus ; va et ne pèche plus”. Le pardon divin est à votre disposition en ces moments précis. Aujourd’hui, le Seigneur vous invite par ces mots : “Venez et plaidons ! dit l’Éternel. Si vos péchés sont comme le cramoisi, ils deviendront blancs comme la neige ; S’ils sont rouges comme la pourpre, ils deviendront comme la laine.” (Esaïe 1:18)

CONCLUSION

Qu’est-il arrivé à la femme de notre histoire ? Est-elle retournée à sa vie de péché ? Eh bien, laissez-moi vous faire part de ce qu’Ellen G. White nous dit à son sujet :

Cette femme pénitente est devenue l’une des plus fidèles amies de Jésus. Elle lui a restitué son pardon et sa compassion par un amour et un culte dévoués. Par la suite, lorsqu’elle se tint au pied de la croix, frappée par le chagrin, qu’elle vit l’agonie sur le visage de son Seigneur, qu’elle entendit son cri amer, son âme fut à nouveau transpercée, car elle savait que ce sacrifice était dû au péché. Sa profonde culpabilité qui avait contribué à provoquer cette agonie du Fils de Dieu, lui semblait très lourde. Elle sentait que les douleurs qui avaient transpercé le corps du Sauveur étaient pour elle ; le sang qui coulait de ses blessures devait effacer son passé de péché ; les gémissements qui s’échappaient de ses lèvres mourantes étaient dus à sa transgression. Son cœur était affligé d’un chagrin qui dépassait toute expression, et elle sentait qu’une vie d’abnégation expiatoire compenserait mal le don de la vie, acquis pour elle à un prix si infini. (Ellen White. The Spirit of Prophecy, vol. 2. p. 352 – traduction libre)

Nous pouvons voir qu’après avoir été pardonnée, cette femme a vécu un changement complet dans sa vie. Sa gratitude envers Jésus était telle qu’elle a choisi d’être sa disciple, et l’une des plus loyales. Mais une chose que nous ne devons pas oublier, c’est qu’elle a suivi Jésus jusqu’à la croix. Lorsque la plupart des gens ont abandonné Jésus, elle a courageusement témoigné de sa foi !

Cette femme qui a trouvé un jour le pardon, a fini par être une fidèle disciple du Seigneur ! Elle n’est pas restée là où Il l’a trouvée. Elle a choisi de vivre une vie consacrée à Dieu ! Elle a choisi de tout abandonner, de tout laisser derrière elle et de marcher dans la voie de la justice et de la pureté.

Lorsque nous faisons l’expérience du pardon, nous sommes prêts à tout abandonner pour le Seigneur, mais nous ne pouvons surtout pas nous taire. Comme cette femme, vous aussi vous renoncerez à tout pour suivre Jésus et dire : “Seigneur, j’irai”.

Questions de réflexion

  1. Pourquoi la femme de cette histoire a-t-elle été emmenée à Jésus ?
  2. Qu’enseigne l’attitude de Jésus envers la femme adultère ?
  3. Existe-t-il dans ton passé un péché qui, bien que confessé et pardonné, continue à te condamner ? Pourquoi refuses-tu de te défaire de ta culpabilité ?
  4. Que se passe-t-il dans la vie de ceux qui vivent l’expérience du pardon divin ?