24 février 2021 : Espérer à l’avance.

Le fait qu’Ésaïe ait prédit Cyrus avec précision par son nom dérange les gens qui ne croient pas que les prophètes reçoivent des prédictions de Dieu. Pour s’en sortir, ils acceptent la théorie selon laquelle un autre prophète, un « second Ésaïe », vivant au temps de Cyrus, a écrit Ésaïe 40-66. Ainsi, le livre d’Ésaïe est « coupé en deux », le même sort traditionnellement compris comme ayant frappé le prophète lui-même (voir Heb. 11:37).

Il n’y a cependant aucun témoignage historique de l’existence d’un second « Ésaïe ». S’il existait, il serait étrange que la Bible ne le mentionne pas, car son message est profondément important, et son art littéraire est phénoménal. Même le plus ancien manuscrit de la Bible, le rouleau d’Ésaïe du Qumran, ne présente aucune rupture entre Ésaïe 39 et 40 qui indiquerait une transition vers l’œuvre d’un nouvel auteur.

Le message de base d’Ésaïe est cohérent tout au long de son livre: faites confiance au vrai Dieu, y compris Son Libérateur messianique, plutôt qu’à d’autres puissances. Les érudits soulignent à juste titre le changement d’orientation de la période assyrienne dans Ésaïe 1 à 39 à la période babylonienne dans les chapitres 40 et suivants. Mais nous avons constaté qu’Ésaïe 13-14 et 39 envisagent déjà une captivité babylonienne. Il est vrai qu’Ésaïe 1-39 met l’accent sur le jugement et Ésaïe 40-66 sur la consolation. Mais dans les chapitres précédents, la consolation et l’assurance divines sont également abondantes, et les passages suivants, tels qu’Ésaïe 42:18-25, Ésaïe 43:22-28, et Ésaïe 48:1-11, parlent des jugements de Dieu sur Juda pour l’avoir abandonné. En fait, les prédictions d’Ésaïe sur la consolation future impliquent une souffrance dans l’intervalle.

Bien que la nation ait été confrontée à une terrible calamité à cause des péchés du peuple, certains d’entre eux n’ont pas renoncé à l’espérance. Ils se sont accrochés aux promesses de Dieu, telles qu’elles se trouvent dans Lévitique 26:40-45. Lisez attentivement les versets. Mettez-vous à la place des Hébreux qui étaient vivants après la défaite de la nation par Babylone. Quelle espérance pourriez-vous trouver dans ces paroles ?

Quel principe spirituel voyez-vous à l’œuvre dans ces versets du Lévitique ? Que dit l’Éternel à Israël ? Comment le même principe fonctionne-t-il dans nos propres vies ?